Desde hace algunos años, permanecer en los Estados Unidos durante un corto periodo de tiempo se ha convertido en un juego de niños. El sueño americano es ahora más accesible gracias a la autorización ESTA.

Sin embargo, desde el inicio de la crisis sanitaria en marzo de 2020 vinculada a la llegada del Coronavirus (COVID-19) a nuestras vidas, la entrada a los Estados Unidos se ha visto algo perturbada. Las fronteras se han cerrado a los titulares del ESTA desde marzo de 2020 hasta el 8 de noviembre de 2021. Desde la reapertura del territorio a los extranjeros titulares de un ESTA, se aplican otras normas relativas a la vacunación. Asegúrese de tener todas las vacunas necesarias antes de planear un viaje a Estados Unidos.

Estancia en Estados Unidos
Estancia en Estados Unidos

¿Es la solicitud ESTA similar a la de un visado para EE.UU.? Respondemos a esta pregunta en este artículo.

Concéntrese en el ESTA antes de solicitarlo

Para viajar a Estados Unidos, los viajeros deben obtener una autorización de viaje. Sin esto, no pueden subir al avión o al barco hacia los Estados Unidos de América.

¿Por qué se introdujo el ESTA?

La autorización del ESTA se creó en 2009 por una razón principal: reforzar la seguridad nacional estadounidense al tiempo que se mantiene el flujo de turistas a los Estados Unidos. La introducción del Programa de Exención de Visado ha aliviado la congestión en las embajadas estadounidenses y ha aumentado el atractivo de Estados Unidos como destino turístico, pero no ha permitido un control eficaz de los viajeros antes de su llegada a Estados Unidos. Con el ESTA, es un hecho.

¿Quién puede solicitar un ESTA?

Para realizar un pedido del ESTA, debe comprobar si puede acceder a él. A continuación se indican los criterios de elegibilidad que deben respetarse:

  • ser nacional de uno de los países cubiertos por el Programa de Exención de Visado (40 países en total);
  • tener un pasaporte electrónico válido o un pasaporte biométrico;
  • viajar a Estados Unidos por turismo, negocios o tránsito;
  • no suponen una amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos;
  • estancia en EE.UU. durante un máximo de 90 días.

¿Cómo funciona el ESTA USA?

El ESTA es una autorización de viaje electrónica, es decir, está vinculada electrónicamente al pasaporte utilizado en la solicitud. Por lo tanto, tenga cuidado si cambia de pasaporte durante la validez del ESTA: hay que presentar una nueva solicitud de ESTA con el nuevo pasaporte.

La autorización tiene una validez máxima de dos años. Esta validez puede ser menor si su pasaporte expira antes. Un ESTA válido le permite realizar tantos viajes a Estados Unidos como desee, siempre que respete las condiciones del ESTA en cuanto a la naturaleza y la duración de su estancia. Por lo tanto, no es necesario pedir un ESTA para cada viaje a Estados Unidos.

Viajes a EE.UU.
Viajes a EE.UU.

¿Cómo se solicita la autorización ESTA?

El proceso de solicitud de un ESTA es relativamente sencillo, sobre todo si se compara con el proceso de obtención de un visado estadounidense, que implica una entrevista con un funcionario consular en la embajada de Estados Unidos.

La solicitud del ESTA no requiere ningún viaje. Basta con completar la solicitud en línea rellenando el formulario ESTA. Este formulario en línea tarda más o menos tiempo en completarse, dependiendo del sitio en el que se realice el pedido.

La solicitud del ESTA en el sitio web oficial del gobierno de Estados Unidos

Si no quiere pasar por un intermediario para su solicitud del ESTA, puede rellenar usted mismo el cuestionario en línea visitando el sitio web del gobierno estadounidense. Hay que rellenar varias secciones. La primera parte está dedicada a sus datos personales (identidad, trabajo, pasaporte en vigor…), la segunda parte está destinada a conocer sus motivos de viaje y a obtener información sobre un contacto de emergencia, por ejemplo. Por último, la tercera parte está enteramente dedicada a los antecedentes, tanto judiciales como médicos. Al igual que en un sitio web privado, es el pago de la solicitud ESTA lo que valida su pedido.

Estatus ESTA tras una solicitud en línea

Rellenar el formulario ESTA no es garantía de obtener el visado. Su pedido ESTA puede ser aceptado, puesto en espera o rechazado. La respuesta puede ser inmediata o darse en un plazo de 72 horas.

Si la solicitud es aceptada, se podrá viajar a Estados Unidos. Una solicitud pendiente requiere paciencia, ya que la respuesta definitiva se dará más adelante (en un plazo máximo de 3 días). Una solicitud denegada pone al viajero en una situación algo más compleja. Si la solicitud es rechazada debido a un error de introducción en el formulario de solicitud, se puede hacer un nuevo intento en un plazo de 10 días. Si la denegación se basa en el incumplimiento de un criterio de elegibilidad, es necesario presentar una solicitud de visado a los servicios consulares estadounidenses.