Depuis quelques années maintenant, séjourner aux USA pendant une courte durée est devenu un jeu d’enfant. Le rêve américain est devenu plus accessible, grâce à l’autorisation mise en place : l’ESTA.

Cependant, depuis le début de la crise sanitaire en mars 2020 liée à l’arrivée du Coronavirus (COVID-19) dans nos vies, l’entrée sur le territoire américain a été un peu bouleversée. Les frontières ont été fermé aux détenteurs d’un ESTA de mars 2020 au 8 novembre 2021. Depuis la réouverture du territoire aux étrangers détenant un ESTA, d’autres règles concernant la vaccination sont appliquées. Vérifier donc que vous êtes en règle de vos vaccins avant d’envisager votre voyage vers les États-Unis.

Séjour Etats Unis
Séjour Etats Unis

La demande ESTA est-elle similaire à celle d’un visa USA ? Nous répondons à cette question dans cet article.

Zoom sur l’ESTA avant de procéder à sa commande

Pour voyager aux USA, les voyageurs ont besoin d’obtenir une autorisation de voyage. Sans cela, il leur est impossible d’embarquer dans l’avion ou le bateau en direction des États-Unis d’Amérique.

Pourquoi l’autorisation ESTA a-t-elle été instaurée ?

L’autorisation ESTA a vu le jour en 2009 pour une raison principale : renforcer la sécurité nationale américaine tout en maintenant les flux touristiques à destination des USA. La mise en place du programme d’exemption de visa (Visa Waiver Program) a permis de désengorger les ambassades américaines tout en développant l’attrait touristique des Etats-Unis, mais ne permettait pas un contrôle efficace des voyageurs avant leur venue sur le sol américain. Avec l’ESTA, c’est chose faite.

Qui peut demander un ESTA ?

Pour faire une commande ESTA, il faut vérifier son éligibilité à l’ESTA. Ci-dessous, les critères d’éligibilité à respecter :

Comment fonctionne l’ESTA USA ?

L’ESTA est une autorisation de voyage électronique, c’est-à-dire qu’il est électroniquement relié au passeport utilisé lors de la demande. Attention donc si vous changez de passeport au cours de la validité de l’ESTA : une nouvelle demande ESTA devra être faite avec le nouveau passeport.

La durée de validité de l’autorisation est de deux ans maximum. Cette validité peut être moindre si votre passeport expire avant. Un ESTA valide vous permet de réaliser autant de voyages aux USA que vous le désirez à condition de respecter les termes de l’ESTA quant à la nature et la durée du séjour. Nul besoin donc de passer commande d’un ESTA à chaque séjour aux Etats-Unis.

Voyage aux USA
Voyage aux USA

Comment procéder à la demande d’autorisation ESTA ?

Les démarches pour réaliser une demande ESTA sont relativement simples, en particulier si nous les comparons avec celles pour l’obtention d’un visa américain, nécessitant notamment un entretien avec un agent consulaire à l’ambassade des États-Unis.

Faire une demande ESTA ne requiert aucun déplacement. Il suffit d’accomplir cette demande en ligne en remplissant le formulaire ESTA. Ce formulaire en ligne est plus ou moins long à remplir selon le site où vous passez commande.

La demande d’ESTA sur le site officiel du gouvernement américain

Si vous ne souhaitez pas passer par un intermédiaire pour votre demande ESTA, vous pouvez remplir de vous-même le questionnaire en ligne en vous rendant sur le site du gouvernement américain. Plusieurs sections doivent être remplies. Une première partie est consacrée à vos renseignements personnels (identité, emploi, passeport valide…), la seconde est destinée à comprendre vos motivations de voyage et à obtenir des informations sur un contact d’urgence par exemple. Pour finir, la troisième partie est totalement consacrée aux antécédents, qu’ils soient judiciaires ou médicaux. Comme sur un site privé, c’est le paiement de la demande ESTA qui valide votre commande.

Le statut ESTA suite à une demande en ligne

Remplir le formulaire ESTA n’est pas une garantie d’obtention. Il se peut que votre commande ESTA soit acceptée, mise en attente ou refusée. La réponse peut être immédiate ou communiquée sous 72 heures.

Une demande acceptée autorise bien entendu le voyage aux Etats-Unis. Une demande en instance requiert patience puisqu’une réponse définitive sera donnée ultérieurement (sous 3 jours maximum). Une demande refusée met le voyageur dans une situation un peu plus complexe. Si la demande est rejetée du fait d’une erreur de saisie dans le formulaire de demande, une nouvelle tentative peut être faite dans un délai de 10 jours. Si le refus est justifié par le non-respect d’un critère d’éligibilité, une demande de visa aux services consulaires américains s’impose.